Um olhar sobre os sintomas e as consequências da puberdade precoce

Conhecido como o período de transição entre a infância e a adolescência, a puberdade marca as mudanças físicas e biológicas no corpo dos meninos e das meninas. Em geral, essa fase demora de dois a quatro anos e ocorre entre os 10 e os 13 para as garotas e entre os 12 e os 14 para os garotos. É nesse estágio que o crescimento se acelera e tem início a produção dos hormônios sexuais, estrógeno para o sexo feminino e testosterona para o masculino.

Entre as várias mudanças, é nesse período que os pelos aparecem pelo corpo, a pele fica passível de acnes e espinhas e o organismo se torna apto para procriar. Nas meninas, os seios crescem e surge a menstruação. Nos meninos, além dos primeiros fios de barba a voz engrossa, desponta o pomo de adão e eles passam a ejacular.

Mas algumas crianças apresentam a puberdade precoce, ou seja, esses sinais se revelam em garotas de 8 anos e em garotos de 9.

Temos acompanhado, desde que os nossos filhos mais velhos eram pequenos, algumas famílias amigas que tratam seus filhos (garotos também, apesar de ser mais comum em meninas) e conseguiram aliviar os sintomas e as consequências da puberdade precoce com o apoio de uma boa equipe médica.

A endocrinologista Louise Cominato, secretária do Departamento Científico de Endocrinologia da Sociedade de Pediatria de São Paulo (SPSP) explica:

“Neste caso, as meninas podem ver despontar os seios e surgir os pelos pubianos, assim como nos meninos pode iniciar o crescimento testicular ou peniano antes do tempo, a velocidade de crescimento aumenta e ocorrem mudanças na composição corporal, com aumento da musculatura e distribuição de gordura diferenciada, reflexos da puberdade precoce e o desenvolvimento das características sexuais antecipadamente, há um reflexo no corpo da criança.”

Em contrapartida, ressalta a médica, existe consequência na altura final dessas crianças.

“A perda de altura final é uma das principais complicações, pois, com o aparecimento da puberdade precoce, ocorre um avanço na idade óssea e fechamento da placa de crescimento, portanto a criança terá menos tempo para crescer e ficará com altura menor do que a esperada. Além das mudanças físicas, existem também alterações psicossociais. Como são jovens demais, as meninas e os meninos não têm maturidade para as mudanças no corpo, além da disparidade com os colegas da mesma idade.”

A puberdade precoce pode ser causada por vários fatores como alterações no sistema nervoso central, problemas nas glândulas adrenais e tumores nos ovários ou nos testículos, e pode até ser genético.

“As causas devem ser investigadas por um endocrinologista pediátrico, médico que também recomendará o tratamento adequado.”

Inicialmente, o endocrinologista pediátrico fará uma consulta para saber da história do paciente e um exame físico, além de pedir alguns exames laboratoriais e de imagem que irá auxiliá-lo no diagnostico da causa dessa precocidade.

“O tratamento deve ser iniciado rapidamente. O acompanhamento deve ser feito a cada três ou quatro meses até o final do tratamento.”

Apesar de atingir mais as meninas, as decorrências são semelhantes.

“O que difere é que o menino tem mais chance de que essa puberdade aconteça em consequência de uma doença mais grave, como um tumor de sistema nervoso central.”

Saiba mais:

Vídeo do Dr Drauzio Varella:

MS Record – Puberdade precoce: entenda como pode afetar no desenvolvimento dos jovens:

Você e o Doutor: puberdade precoce

 

Entrevista da revista Crescer:

Quando a puberdade é considerada precoce?

A puberdade é um processo natural de amadurecimento. Por conta de modificações hormonais, surgem mudanças físicas e o indivíduo adquire capacidade reprodutiva. Esse processo é considerado precoce em crianças com menos de 8 anos. No caso de meninas, ele é caracterizado principalmente pelo crescimento da mama e surgimento de pelos pubianos. No caso de meninos há aumento dos pelos corporais, do pênis e da bolsa escrotal.

A puberdade precoce é mais comum em meninas?

Sim. De cada 10 casos de puberdade precoce, 9 são em meninas.

Por que ela aparece?

Na maioria dos casos, os médicos não conseguem encontrar uma causa definida para a liberação precoce de hormônios. Algumas vezes, a puberdade precoce pode ser deflagrada por tumores. Nesse caso, os médicos devem tratar a doença de base.

Quando devo procurar um médico?

Se algum dos sinais citados anteriormente aparecerem no seu filho e ele tiver menos de 8 anos, marque uma consulta com o pediatra para que seja feita a primeira avaliação e encaminhe, se necessário, a um endocrinologista.

Qual é o tratamento indicado?

Se o médico identificar uma causa para a puberdade precoce, ele vai tratar a raiz da doença. Caso seu filho faça parte da maioria, não haverá diagnóstico definido. Aí, o médico precisará avaliar uma série de fatores para decidir se indicará o medicamento que suspende a produção hormonal e por quanto tempo. Se optar pelo tratamento, o remédio utilizado será uma injeção administrada mensal ou trimestralmente, que barra a evolução da puberdade. A dose mensal custa cerca de R$ 500. Dependendo do caso, o médico também pode sugerir um tratamento com hormônios de crescimento para que a criança não fique muito baixinha. Isso porque é na puberdade que acontece a última fase de crescimento da criança. Se ela chegar muito cedo, pode impedir que seu filho chegue a uma estatura dentro da média.

Quais fatores o médico leva em conta para decidir tratar a criança?

Existem alguns aspectos principais para se decidir se o tratamento deve ser iniciado. O primeiro é a questão social e emocional. Isso é, se a criança é muito nova, além de ela não estar emocionalmente preparada para as mudanças em seu corpo, o processo da puberdade pode torná-la uma estranha entre os colegas e criar situações desconfortáveis. O segundo fator é a idade óssea. Quanto mais avançada, menor a probabilidade de essa criança continuar crescendo. A previsão de estatura também é considerada. O tratamento ajuda a retardar a maturidade da criança até que sua idade óssea fique mais próxima de sua idade real.

Existem fatores externos que podem levar à puberdade precoce?

Sim. O sobrepeso é um deles. O tecido adiposo produz hormônios e eles podem estimular o processo da puberdade, fazendo com que ele ocorra antes do esperado. Outro ponto importante: o erotismo precoce, como a preocupação excessiva com a estética, e a cobrança demasiada sobre a criança também podem desencadear esse processo. Isso porque quando a criança é tratada como adulto sua condição emocional pode estimular os processos biológicos. Em outras palavras, criança precisa brincar e ter preocupações compatíveis com a idade dela. Ser obrigada a cumprir uma agenda cheia de compromissos e ainda ganhar um monte de responsabilidades precocemente pode enviar uma mensagem errada ao cérebro – de que já está na hora de virar adulto.

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